Le centre de documentation pour le sport
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Cyclisme sur route – Montréal, 27 mai 2016 (Sportcom) – Hugo Houle a retrouvé la forme, vendredi, lors de la 19e étape du Tour d’Italie. Non seulement le membre d’AG2R La Mondiale n’a plus de douleur au mollet droit, mais il a pu aider son meneur Domenico Pozzovivo dans l’ascension du dernier col et a finalement été le 28e cycliste à franchir la ligne d’arrivée à Risoul (France) après 162 kilomètres de course.

« C’était une très, très belle journée. J’ai été surpris de A à Z, je ne m’attendais pas du tout à ça », s’est réjoui l’athlète de Sainte-Perpétue.

Vainqueur de l’étape, l’Italien Vincenzo Nibali (Astana) a franchi la ligne d’arrivée en solo, devançant par 51 secondes l’Espagnol Mikel Nieve, deuxième. Le Colombien Esteban Chaves (Orica-GreenEdge) a complété le trio de tête, accusant 53 secondes de retard sur le gagnant.

« Dès la première montée, j’étais bien placé. Même si j’ai ensuite été décroché du groupe du maillot rose, je n’étais pas très loin et j’ai pu profiter de l’échappée d’un des leaders d’une autre équipe pour prendre sa roue et pour me ramener sur Pozzovivo. »

Hugo Houle était donc bien positionné pour épauler son coéquipier pour la dernière ascension qui les séparait de l’arrivée.  « Domenico ne se sentait pas bien aujourd’hui, alors j’ai fait toute la dernière montée devant lui. Je suis vraiment allé à bloc pour limiter la casse et j’ai sauvé son classement général » a-t-il raconté.

« Je suis vraiment content d’avoir été à ses côtés. C’est la première fois que ça m’arrive d’être aux côtés d’un leader dans un moment critique. Je suis fier d’avoir contribué à l’équipe. »

Pozzovivo a fini 24e à 7 minutes 55 secondes de Nibali et est toujours dans le top-10 du classement général à 14 minutes 11 secondes du nouveau meneur, Esteban Chaves. Victime d’une chute vendredi, le précédent porteur du maillot rose, le Néerlandais Steven Kruijswijk (LottoNI-Jumbo) a reculé au troisième rang, à 1 minute 5 secondes de Chaves.

« L’équipe était très contente. De mon côté, j’avais un peu peur pour mon mollet, mais je n’ai senti absolument rien, a ajouté Hugo Houle. J’ai fait une super étape. Je suis rassuré. »

Sa performance du jour lui confirme les sensations qu’il avait depuis le début du Giro. « Je me sens beaucoup plus fort que l’année dernière, surtout dans les cols où j’arrive à suivre. Le message est clair. »

Samedi, les cyclistes retraverseront la frontière pour arriver à Sant’Anna di Vinadio après trois ascensions d’importance. « La course est loin d’être terminée ! Ça va être très difficile, alors je dois m’assurer de bien récupérer », a conclu le Québécois.

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Rédaction: Émilie Bouchard Labonté
 
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