The Sport Information Resource Centre
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ALTENBERG, Ger.—It may not have been a medal but a fourth-place finish on the challenging Altenberg track is a success for Canada’s Mirela Rahneva.

The 34-year posted a career-best finish on the 17-corner German track that is recognized as one of the most difficult on the sliding-sport circuit, clocking a two-run time of 1:57.61.

“I’ve had a fairly difficult time in Altenberg in past seasons. I’ll even go as far as admitting to being very scared of this track from previous crashes and bad races I’ve had here,” said the two-time Olympian, who only has one other top-10 finish in Altenberg. She was 10th at the 2020 World Championships.

“I’m very happy to finish fourth when I think back to previous results here. I’m really proud of my first run being within the medals.”

Rahneva finally tamed the 1,413-metre beast, breaking through with the third fastest time in her opening run.

Hungry for her second-straight World Cup podium and third of the year, Rahneva put down the fourth-fastest start time in the final heat but dropped one spot out of podium position once crossing the finish fourth overall.

The Ottawa resident credited a new strategy to bring two different sleds with her on the World Cup this season to navigate the different tracks for the breakthrough performance.

“Last year, I recognized that I had different needs on different tracks. I decided to pull the plug and purchase a new sled mid-season last year just so I could get through the second Altenberg race. I ended up making a lot of progress that race coming 11th,” said Rahneva.

‘This year my goal was to pick up where I left off. I’m sliding on two sleds to accommodate the different styles of sliding required. Both are incredible to drive and have different strengths and downfalls.”

Rahneva was on a stiffer sled Friday to better handle the high pressure Altenberg corners versus her other sled that loves to climb and will take height early in corners rather than later.

The Germans successfully defended home ice, taking the top-two spots on the podium. Tina Hermann was first at 1:56.23. Susanne Kreher slid to the silver medal at 1:57.27. Kimberly Bos, of The Netherlands, edged out her Canadian friend for third place with a time of 1:57.45.

Jane Channell, of North Vancouver, rebounded after a difficult first run to climb three spots up the standings into 11th spot at 1:58.52. Channell, a two-time Olympian, posted the sixth-fastest final run time.

Two Canadians also hit the start line for the men’s race. Saskatoon’s Evan Neufeldt slid to 18th spot at 1:56.10. Starting his first World Cup of the season, Calgary’s Mark Lynch finished one place behind in 19th with a time of 1:56.35.

Matt Weston, of Great Britain, won the men’s race with a time of 1:52.44. Two Germans grabbed the final spots on the podium. Christopher Grotheer was second at 1:52.58, while Axel Jungk clocked-in at 1:52.94 for third place.

Three Canadians Compete at Junior World Championships

Canada also sent two men and one woman to the start line for the Junior Skeleton World Championships in Winterberg.

Calgary’s Blake Enzie was the top Canuck. The 2022 Olympian put down two consistent runs for seventh spot and a combined time of 1:54.67. Ryan Kuehn, also of Calgary, placed 11th at 1:56.04.

Germany’s Cedric Renner won the men’s race with a time of 1:53.82.

Tirza Lara was the only Canadian woman at the Junior World Champs, and fished 14th. Another promising skeleton athlete from Calgary posted a time of 1:59.46.

Germany’s Hannah Neise was crowned Junior Women’s World Champion with a time of 1:55.68.

COMPLETE WOMEN’S WORLD CUP RESULTS: https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502740

COMPLETE MEN’S WORLD CUP RESULTS: https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502741

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ALTENBERG, Allemagne—Elle en est sortie sans médaille, mais un résultat de quatrième place sur la piste coriace d’Altenberg est une réussite revêtant une importance égale aux yeux de la Canadienne Mirela Rahneva.

Rahneva, 34 ans, a réalisé sa meilleure performance jamais sur cette piste allemande à 17 virages largement reconnue comme l’une des plus difficiles sur le circuit. Elle a fait un temps total de 1:57,61 pour ses deux descentes de la piste.

« Dans le passé, Altenberg a eu raison de moi. J’admets même que j’ai un peu peur de cette piste, étant donné le nombre de dérapages et de mauvais résultats que j’ai accumulés ici, » a avoué la double Olympienne, dont le meilleur résultat précédent à Altenberg avait été la 10ème place au classement aux Championnats du monde 2020.

« Je suis super contente de ce résultat de quatrième place, en considérant les résultats précédents. Je suis particulièrement fière que ma première descente m’ait mise dans la course aux médailles. »

Rahneva semble avoir déchiffré enfin cette piste monstrueuse, longue de 1 413 mètres. Elle a été la troisième plus rapide en première manche.

Avec un deuxième podium d’affilée – et le troisième de la saison – dans sa visée, Rahneva a inscrit le quatrième chrono le plus rapide en deuxième manche mais a descendu une place au classement final pour terminer au pied du podium en quatrième place.

La résidente d’Ottawa affirme qu’une nouvelle stratégie y est pour beaucoup dans les progrès qu’elle a réalisés récemment. Elle avait décidé d’apporter deux engins différents avec elle au circuit de Coupe du monde cette saison, pour multiplier ses options sur les pistes qui sont tellement différentes les unes des autres.

« L’an dernier, je me suis rendu compte que les besoins étaient différents d’une piste à l’autre. J’ai décidé de franchir le pas et d’acheter un nouvel engin au milieu de la saison l’an dernier, spécifiquement pour aborder la deuxième compétition à Altenberg. J’ai fait un grand pas en avant durant cette compétition et j’ai terminé en onzième place, » a dit Rahneva.

« Cette année, mon objectif était de reprendre là où j’étais rendue. Je glisse sur deux engins différents pour accommoder les différents styles de glisse qui sont exigés. Les deux engins sont des appareils remarquables, et avec chacun j’ai des avantages mais également des défis. »

Rahneva glissait sur un engin plus rigide vendredi, mieux adapté pour supporter la forte pression des virages de la piste d’Altenberg. Son engin habituel a tendance à monter la paroi tôt plutôt que tard dans la courbe.

Glissant à la maison, les Allemandes se sont imposées, raflant les médailles d’or et d’argent. Tina Hermann a signé la victoire en 1:56,23. Susanne Kreher a glissé vers la marche en argent du podium avec un temps final de 1:57,27. Kimberly Bos, des Pays-Bas, a devancé son amie canadienne dans la course pour la médaille de bronze, affichant un chrono de 1:57,45.

Jane Channell, de North Vancouver, s’est remise d’une première descente difficile pour grimper trois rangs au classement final, s’accrochant à la onzième place sur la journée avec un temps total de 1:58,52. Channell, une vétérane de deux Jeux olympiques, a été la sixième plus rapide en deuxième manche.

Deux Canadiens ont pris le départ à l’épreuve de skeleton masculin. Evan Neufeldt, de Saskatoon, s’est classé 18e en 1:56,10. À sa première compétition de Coupe du monde de cette saison, le Calgarois Mark Lynch a terminé sur les talons de son coéquipier, en 19e place, avec un temps de 1:56,35.

Le Britannique Matt Weston a remporté la victoire en skeleton masculin avec un temps en or de 1:52,44. Deux athlètes allemands l’ont accompagné sur les marches du podium. Christopher Grotheer a fini en deuxième place en 1:52,58 et Axel Jungk mis la main sur la médaille de bronze en 1:52,94.

Trois athlètes canadiens concourent aux Championnats du monde juniors

Le Canada a présenté deux hommes et une femme aux compétitions de championnat du monde de skeleton junior cette semaine à Winterberg.

Blake Enzie, un natif de Calgary, a réussi la meilleure performance canadienne. L’Olympien des Jeux de 2022 a enchaîné deux descentes de qualité pour s’accrocher à la septième place au classement avec un temps combiné de 1:54,67. Un autre Calgarois, Ryan Kuehn, a pris le onzième rang en 1:56,04.

L’Allemand Cédric Renner a remporté les honneurs en skeleton masculin avec un temps total de 1:53,82.

Tirza Lara a été la seule Canadienne à prendre le départ en compétition féminine au championnat du monde de skeleton junior, et elle a terminé à la 14e place au classement. La résidente de Calgary a enregistré un chrono final de 1:59,46.

L’Allemande Hannah Neise est la nouvelle sacrée championne du monde junior. Elle a remporté la victoire en 1:55,68.

COUPE DU MONDE DE SKELETON FÉMININ, RÉSULTATS COMPLETS : https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502740

COUPE DU MONDE DE SKELETON MASCULIN, RÉSULTATS COMPLETS : https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502741

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