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ALTENBERG, Ger.—In just two weeks, Mirela Rahneva has changed the story of her career sliding in Altenberg with back-to-back fourth-place finishes.

Struggling throughout her career on the monster of a track with only one top-10 finish, the 34-year-old Rahneva was poised to pounce onto the podium for the second-straight week on Friday but ended up matching a career-best fourth on the 17-corner track with a time of 1:57.16.

Rahneva slid .01 seconds short of the bronze medal.

“I’ve certainly changed my relationship with this track. I’ve had a lot of fun looking at how to build speed instead of just trying to survive it. There is definitely lots to be proud of there,” said Rahneva, who credited bringing two sleds with her on the World Cup this season for her breakthrough in Altenberg.

Using a stiffer sled Friday to better handle the high pressure Altenberg corners versus her other sled that loves to climb and will take height early in corners rather than later, the Ottawa resident was sitting in second place after her first descent down the 1,413-metre track.

Hyped up on the starting block, Rahneva chalked up the third-fastest start time in the final run but could not carry her velocity to the bottom of the track, dropping her one spot off the podium for her fourth top-five finish of the season that includes a gold and silver medal.

“I feel like I’m on a new learning curve, and this track is a totally new place for me,” added Rahneva. “I’m really enjoying my sliding this season and hoping to keep building for a strong finish.”

Germany’s Tina Hermann continued her dominance in Altenberg, winning for the third time this season after clocking-in at 1:56.52.

Austria’s Janine Flock slid onto the podium for the first time since her return to World Cup racing in January. Flock posted a time of 1:57.14.

Germany’s Susanne Kreher edged out Rahneva for the bronze medal with a time of 1:57.15.

The solid fourth-place finish bumped Rahneva into second place in the overall standings as the world’s best skeleton athletes now travel to the birthplace of the sport in St. Mortiz, Switzerland for the World Championships. Rahneva has two victories and a third-place finish throughout her career on the famed track.

Rahneva’s teammate at the last two Olympic Winter Games – Jane Chanell – is also peaking with the premier event of the season around the corner.

The 34-year-old from North Vancouver mixed together two top-five starts with solid driving to finish sixth at 1:57.92.

A four-time medallist and one of the most explosive starters on the World Cup, Channell had her most consistent runs of the season as she works to find that elite form which saw her finish third overall on the World Cup in 2016.

Calgary’s Jaclyn Laberge rounded out the Canadian women’s performances in 20th spot at 2:01.45.

Two Canadians also hit the start line for the men’s race but did not qualify for the final run. Calgary’s Blake Enzie was 21st.  Saskatoon’s Evan Neufeldt slid to 23rd place.

It was an identical podium in the men’s skeleton race for the second-straight week.

Matt Weston, of Great Britain, won back-to-back with a time of 1:54.16. Two Germans grabbed the final spots on the podium. Christopher Grotheer was second at 1:54.51, while Axel Jungk was slid to a time of 1:54.54 to lock up the bronze medal.

COMPLETE WOMEN’S WORLD CUP RESULTS: https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502769

COMPLETE MEN’S WORLD CUP RESULTS: https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502761

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ALTENBERG, Allemagne—Au cours des deux dernières semaines, Mirela Rahneva a réécrit son histoire de glisse sur la piste d’Altenberg, terminant au pied du podium à deux reprises.

Ayant redouté cette piste pendant la plus grande partie de sa carrière, et ayant réalisé un seul résultat Top-10 à cet endroit, Rahneva, 34 ans, était dans la course aux médailles pour une deuxième semaine consécutive, mais a fini par égaler son meilleur en carrière à Altenberg – quatrième place – le même résultat qu’elle avait obtenu la semaine passée sur cette piste coriace de 1 413 mètres, avec 17 virages à franchir. Affichant un chrono final de 1:57,16, Rahneva a raté de seulement 0,01 de seconde la marche en bronze du podium.

« Je vois cette piste sous un autre jour maintenant. Plutôt que d’essayer de survivre l’expérience, je me suis plu à rechercher des moyens de prendre de la vitesse à la descente. Je suis très fière de ma progression, » a affirmé Rahneva, en soulignant que la décision d’apporter deux engins différents sur le circuit cette année a fait une grande différence au niveau de ses performances à Altenberg.

Rahneva glissait sur un engin plus rigide vendredi, mieux adapté pour supporter la forte pression des virages de la piste d’Altenberg. Son engin habituel a tendance à monter la paroi tôt plutôt que tard dans la courbe. Au terme de la première manche, la résidente d’Ottawa pointait en deuxième place.

Rahneva a été la troisième plus rapide aux départs en deuxième manche, mais elle n’a pas su maintenir sa vitesse de pointe en bas de la piste, perdant ainsi la possibilité de mettre la main sur une médaille pour ajouter à sa collection d’une médaille d’argent et d’une médaille d’or sur la saison 2022-23.

« C’est un peu comme si je repars à zéro, et que cette piste m’est totalement inconnue, » a ajouté Rahneva. « Je tire beaucoup de plaisir de la glisse cette saison et j’espère maintenir cet élan positif pour terminer la saison en force. »

L’Allemande Tina Hermann s’est affirmée de nouveau à Altenberg, remportant sa troisième victoire de la saison en 1:56,52.

L’Autrichienne Janine Flock, tout juste de retour sur le circuit de Coupe du monde, a glissé vers la marche en argent en 1:57,14.

L’Allemande Susanne Kreher a devancé Rahneva dans la course pour la médaille de bronze, affichant un chrono combiné de 1:57,15.

Grâce à ce résultat de quatrième place, Rahneva grimpe à la deuxième place au classement général de skeleton féminin. Le prochain arrêt du circuit d’élite est la ville qui a donné naissance aux sports de glisse, Saint-Moritz, en Suisse, où se dispute le championnat du monde de cette saison. Rahneva a accumulé deux victoires et un résultat de troisième place sur la célèbre piste de Saint-Moritz.

Jane Channell, l’une des coéquipières de Rahneva aux deux derniers Jeux olympiques, semble atteindre elle aussi de nouveaux sommets avec les championnats du monde qui se profilent à l’horizon.

Channell, 34 ans, a été parmi les cinq plus rapides à chacun de ses deux départs, et elle a réalisé deux descentes de qualité pour s’accrocher à la sixième place au classement final en 1:57,92.

Titulaire de quatre médailles de Coupe du monde et reconnue comme l’une des plus rapides aux départs sur le circuit de Coupe du monde, Channell a réalisé la performance la plus constante de sa saison jusqu’à date, sur le chemin de retour vers la forme qui l’avait élevée au troisième rang au classement général de Coupe du monde à la fin de la saison 2016.

La Calgaroise Jaclyn Laberge a glissé vers la vingtième place au classement final avec un temps de 2:01,45.

Deux Canadiens ont pris le départ à l’épreuve de skeleton masculin, mais ni l’un ni l’autre ne s’est qualifié à la deuxième manche. Blake Enzie, de Calgary, s’est classé 21e. Evan Neufeldt, de Saskatoon, a terminé à la 23e place au classement final.

Le podium de skeleton masculin de cette semaine a été une réplique exacte de celui de la semaine passée.

Le Britannique Matt Weston a empoché deux médailles d’or d’affilée à Altenberg avec un temps final de 1:54,16. Deux athlètes allemands l’ont rejoint sur la tribune. Christopher Grotheer a terminé en deuxième place en 1:54,51, et Axel Jungk a mis la main sur la médaille de bronze avec un chrono total de 1:54,54.

SKELETON FÉMININ, RÉSULTATS COMPLETS : https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502769

SKELETON MASCULIN, RÉSULTATS COMPLETS : https://www.ibsf.org/en/component/events/event/502761

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