The Sport Information Resource Centre
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The Sport Information Resource Centre

Ottawa, December 5, 2022 — After eight years at the helm of Canada Artistic Swimming (CAS), Jackie Buckingham is retiring as its CEO in early January 2023.

“Jackie is leaving behind a remarkable legacy at Canada Artistic Swimming,” said Florence Klein, President of the CAS Board. “Her influence on the sport here in Canada, and around the world, will be felt for many years to come.”

Florence reflected on many of the accomplishments that the organization achieved during Jackie’s time with CAS that have had a profound impact on the sport.

“Jackie’s previous experience in sport was invaluable as we sought to improve the competitive landscape for elite athletes, as well as grow our sport at the grassroots level. She was instrumental in the genesis and development of the FINA Artistic Swimming World Series (ASWS), our AquaGO! entry level aquatic literacy program, and the revamping of the FINA scoring system now being implemented around the world, among other key projects.”

Working alongside Lisa Schott, now the Chair of the FINA Technical Committee, she provided background event expertise to help see international competitions woven together to create the FINA ASWS, complete with prize money, and series points allowing teams to qualify for a Super Final which was offered for the first time in 2019.  Canada’s own FINA World Series event has become an annual favorite stop for international artistic swimming federations.

While she was CEO, the sport discipline changed its name internationally from Synchronized to Artistic Swimming at the FINA Congress in 2017. As a result, under Jackie’s direction, CAS took the opportunity to do a complete rebrand, developing a new Brand Essence – forging unity through diversity – which focused on the sport’s key attributes: powerful, creative, dynamic, inclusive and collaborative – while challenging the sport to think differently. The new wordmark and the logo icon, developed for the national organization and featuring the classic maple leaf with a watery splash effect through it, were then customized for and adopted by each of the provincial associations. This unified branding across Member organizations is still rare in Canadian sport.

Faced with a major challenge in 2021 reflective of the wide-reaching social change movement being embraced by Canadian youth in general, which saw high performance athletes express their discontent with training environments, Jackie steadfastly steered the organization to a comprehensive multi-faceted plan to improve following the “when you know better, do better” commitment. This focused attention on culture change, which had begun in 2016, has become a top priority throughout the organization and has seen the creation of many innovative initiatives under the project banner “Rise Up”.

In its five-year Equity, Diversity and Inclusion Rise Up Action plan, CAS has set a course to build a diverse artistic swimming community, that provides a more safe, welcoming and inclusive environment for all those involved in the sport. The Rise Up campaign is well on its way to achieving these objectives.

In the last three years, Jackie participated actively in the development of the new FINA scoring system which itself will contribute to significant culture change in the sport as it continues to roll out at domestic and international competitions beginning in 2023.

Jackie is proud of many of the organization’s accomplishments during her tenure.  She cites increases in alignment and cooperation among CAS Members, the development and launch of the AquaGO! / ALLEZ à l’eau! program at clubs across the country, watching the senior national team reach its performance goals at the 2020 Olympic Games in Tokyo despite a very challenging season, and the adoption of the new scoring system by 98% of voting delegates at the recent FINA Congress among her personal highlights.

The CAS board and the CAS community wish Jackie a happy and healthy retirement, and thank her for her passion, devotion and drive to see artistic swimming grow and thrive not only across Canada, but around the world.

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For information : 
Stéphane Côté
Chief Officer – Business Development
stephane@artisticswimming.ca
418.420.2125   

Ottawa, le 5 décembre 2022 — En janvier 2023, après huit ans à la tête de Natation Artistique Canada (NAC), Jackie Buckingham prendra sa retraite en tant que cheffe de la direction.

« Jackie lègue un héritage remarquable à Natation Artistique Canada », a déclaré Florence Klein, présidente du conseil d’administration de NAC. « Son influence sur le sport ici au Canada, et dans le monde entier, se ressentira pendant de nombreuses années à venir. »

Florence a évoqué les nombreuses réalisations que l’organisation a accomplies pendant le temps que Jackie était au sein de NAC et qui ont eu un impact profond sur le sport.

« L’expérience de Jackie dans le domaine du sport a été inestimable alors que nous cherchions à améliorer le milieu compétitif pour les athlètes élites, ainsi qu’à développer notre sport au niveau de la base. Elle a joué un rôle déterminant dans la genèse et le développement de la Série mondiale de natation artistique de la FINA (SMNA), de notre programme aquatique d’initiation Allez à l’eau! et de la refonte du système de pointage de la FINA actuellement mis en œuvre dans le monde entier, entre autres projets clés. »

Aux côtés de Lisa Schott, maintenant présidente du comité technique de natation artistique de la FINA, elle a fourni l’expertise contextuelle en matière d’événements pour permettre de regrouper les compétitions internationales afin de créer la SMNA de la FINA, avec des prix en argent et des points de série permettant aux équipes de se qualifier pour une Super Finale qui a été offerte pour la première fois en 2019. L’événement de la Série mondiale de la FINA au Canada est devenu un événement incontournable pour les fédérations internationales de natation artistique.

Alors qu’elle était cheffe de la direction, la discipline du sport a changé de nom au niveau international, passant de la nage synchronisée à la natation artistique lors du congrès de la FINA en 2017. Sous la direction de Jackie, NAC a saisi l’occasion de faire un changement complet de marque, en développant une nouvelle essence de marque – forger l’unité par la diversité – qui mettait l’accent sur les attributs clés du sport : puissance, créativité, dynamisme, inclusion et collaboration – tout en mettant le sport au défi de penser différemment. Le nouveau mot-symbole et l’icône du logo, élaborés pour l’organisation nationale et présentant la feuille d’érable classique traversée par un effet d’éclaboussure, ont ensuite été adaptés et adoptés par chacune des associations provinciales. Cette image de marque unifiée entre les organisations membres est encore rare dans le sport canadien.

Confrontée à un défi majeur en 2021 reflétant le vaste mouvement de changement social adopté par la jeunesse canadienne en général, qui a vu des athlètes de haut niveau exprimer leur mécontentement à l’égard des environnements d’entrainement, Jackie a résolument orienté l’organisation vers un plan d’amélioration complet à multiples facettes suivant l’engagement ” quand tu sais mieux, fais mieux “. Cette attention ciblée sur le changement de culture, qui avait commencé en 2016, est devenue une priorité absolue dans toute l’organisation et a vu la création de nombreuses initiatives innovantes sous la bannière du projet “Relever le défi“.

Dans son plan d’action quinquennal « Relever le défi » en matière d’équité, de diversité et d’inclusion, NAC s’est fixé pour objectif de développer une communauté de natation artistique diversifiée, qui offre un environnement plus sécuritaire, accueillant et inclusif pour toutes les personnes impliquées dans ce sport. La campagne Relever le défi est en bonne voie pour atteindre ces objectifs.

Au cours des trois dernières années, Jackie a participé activement à l’élaboration du nouveau système de pointage de la FINA, qui contribuera lui-même à un changement culturel important dans le sport alors qu’il continuera à être déployé lors des compétitions nationales et internationales à partir de 2023.

Jackie est fière des nombreuses réalisations de l’organisation au cours de son mandat. Elle cite l’augmentation de l’alignement et de la coopération entre les membres de NAC, le développement et le lancement du programme AquaGO! / ALLEZ à l’eau! dans les clubs de tout le pays, le fait de voir l’équipe nationale senior atteindre ses objectifs de performance aux Jeux olympiques de 2020 à Tokyo malgré une saison très difficile, et l’adoption du nouveau système de pointage par 98 % des délégués votants lors du récent congrès de la FINA, parmi ses faits saillants personnels.

Le conseil d’administration de NAC et la communauté de NAC souhaitent à Jackie une retraite heureuse et en santé, et la remercient pour sa passion, son dévouement et sa volonté de voir la natation artistique se développer et prospérer non seulement au Canada, mais aussi dans le monde entier.

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Stéphane Côté
Directeur du développement des affaires
stephane@artisticswimming.ca
418.420.2125