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VANCOUVER – The leading running back in Power Five football has been selected as the top Canadian in NCAA football.

Hailing from London, Ontario, Chase Brown is the winner of the sixth Jon Cornish Trophy for the top Canadian in NCAA Football as selected by the Cornish Trophy Committee.

With 1,643 rushing yards, he was second in the NCAA and the first in Power Five rushing in his second consecutive 1,000-yard season. This is Chase Brown’s second nomination for the Cornish Trophy.

  • Recognition: Doak Walker Award finalist as one of the top three running backs in college football… Maxwell Award semifinalist as one of the top 20 offensive players in college football… Walter Camp Player of the Year semifinalist as one of the top 22 players in college football… Senior Bowl All-American… All-Big Ten second team (coaches and media)… Ranked #1 Canadian prospect by the CFL Scouting Bureau.
  • Superlatives: Second in the nation in rushes of 10+ yards (48), 100-yard games (10), and rushing attempts per game (27.3)… Third in the nation in all-purpose yards (1,883) without having return duties… Fourth in the nation in forced missed tackles (78), according to PFF… Led the Big Ten in rushing yards during conference games with 1,238… Has run for 100+ yards in 10 of 12 games.

In 2021, Brown appeared on the national radar with three +200-yard games. This season, he was the model of consistency with ten consecutive +100-yard games. His steadiness was formed from a solid training regimen and habits established in spring and summer camps. He needed the endurance, with 328 carries in the regular season.

“Yeah, I didn’t expect to get over 320 carries. The way I worked preseason is what set me up for the season and postseason,” Brown said. 

“I prepared the same way each week with the same mentality where I was looking for ways to exploit defenses, along with that (focusing) on my recovery and making sure that I was at 100% for game day.” 

Ohio Bobcats Kurtis Rourke, the junior quarterback from Oakville, Ontario, finished as the runner-up. Chase’s brother and Illinois teammate, senior DB Sydney Brown, finished third in the voting.

It’s challenging to separate Chase from his twin brother, Sydney, who had a stellar five-year run for the Fighting Illini.

“It’s been an unbelievable opportunity to share this season with him. The experiences we went through together and leaving college with a degree with my brother, It’s something I’m forever grateful for. He showed exactly what he needed to be considered one of the best DBs from Canada.” 

Chase will decide after the Rellaquest Bowl against Mississippi State on January 2 if he will declare for the NFL Draft. He is still weighing his options on playing his senior year.

“The NFL has been my dream since I started playing football as a kid. I’m grateful that I’m in a position where the NFL is an option, but coming back to Illinois would not hurt me. It would be another year of preparation, another year to be ready for the NFL.”

“Chase your dreams no matter how big or unusual they sound. When I was pushing just to play in college, people looked at me sideways when I said I wanted to play in the NFL. So, make the most of your opportunities.”

Chase entered the season as the favourite to capture the Cornish after finishing runner-up to two-time winner John Metchie III. Both Brown and Metchie are the only winners to have been selected unanimously.

This is the second time Ontario natives dominated the voting, as all five finalists hailed from the province.

VOTING:

Chase Brown                      Jr./RB                   Illinois/London, Ontario*               

Kurtis Rourke                     Jr,/QB                  Ohio/Oakville, Ontario                    

Sydney Brown                   Sr./DB                   Illinois/London, Ontario 

Jarred Wayne                     Jr./WR                  Pitt/Peterborough, Ontario

Tavius Robinson               Sr./DL                   Ole Miss/Guelph, Ontario

Honourable Mentions: Matthew Bergeron, Sr./OL, Montreal, Quebec/Syracuse; Akheem Mesidor, So./DL, Ottawa, Ontario/Miami; Donate Bull, Sr./OL, Victoria, BC/Fresno State.

*Unanimous selection.

PREVIOUS WINNERS:

2017-18 Nathan Rourke   So./QB  Ohio Bobcats/Oakville, Ontario

2018-19 Nathan Rourke   Jr./QB   Ohio Bobcats/Oakville, Ontario

2019-20 Chuba Hubbard  So./RB   Oklahoma State Cowboys/Sherwood Park, AB

2020-21 John Metchie III So./WR Alabama Crimson Tide/Brampton, Ontario

2021-22 John Metchie III Jr./WR  Alabama Crimson Tide/Brampton, Ontario

2022-23 Chase Brown   Jr./RB Illinois Fighting Illini/London, Ontario   

ABOUT THE CORNISH TROPHY: The Jon Cornish Trophy is awarded annually to the Canadian student-athlete selected as the most outstanding player in NCAA Football. The winner is chosen by voters consisting of the trustees of the award and panellists from the TSN Krown Gridiron Nation TV program. The award is named after Jon Cornish, a former high school football player from British Columbia, a college standout running back at the University of Kansas. Cornish later went on to win three Most Outstanding Canadian awards and a 2013 Most Outstanding Player award in the CFL as a member of the Calgary Stampeders. His 2013 season was capped off by winning the Lou Marsh Trophy as Canada’s top athlete. The award has been presented since 2017. The trophy is presented at and in conjunction with the Canadian Football Hall of Fame in Hamilton, Ontario, on an annual basis and is on permanent display there.

FOR MORE INFORMATION:

Jim Mullin

President, Football Canada

E: jim@northern8.com

T: 778-996-7398

The permanent Jon Cornish Trophy is displayed in Hamilton, Ontario’s Canadian Football Hall of Fame lobby. The trophy was designed and donated by patrons L. David Dube and Jim Mullin in 2018

VANCOUVER – Le meilleur demi à l’attaque des associations de football Power Five a été choisi joueur canadien par excellence de la NCAA. 

Originaire de London, en Ontario, Chase Brown est le lauréat de la sixième remise annuelle du Trophée Jon Cornish remis au meilleur joueur canadien du football de la NCAA, tel que choisi par le comité de sélection du Trophée Cornish.

Avec 1643 verges de gain au sol, il s’est classé au deuxième échelon dans la NCAA et au premier rang au sein du Power Five avec une deuxième saison consécutive de 1000 verges. C’est la deuxième fois que Chase Brown est finaliste à l’obtention du Trophée Cornish.

  • Reconnaissance : Finaliste à l’obtention du prix Doak Walker en tant que l’un des trois meilleurs demis offensifs du football universitaire… Demi-finaliste à l’obtention du prix Maxwell comme l’un des 20 meilleurs joueurs offensifs du football universitaire… Demi-finaliste à l’obtention du prix du joueur de l’année Walter Camp comme l’un des 22 meilleurs joueurs du football universitaire… Membre de l’équipe d’étoiles universitaires américaine au match du Senior Bowl… Membre de la deuxième équipe d’étoiles de l’association Big Ten (choisi par les entraîneurs et médias)… Classé premier espoir canadien par le Bureau des recruteurs de la LCF.
  • Superlatifs : Deuxième au pays pour les courses de plus de 10 verges (48), les matchs de 100 verges (10) et les tentatives de course par match (27,3)… Troisième au pays pour les verges totales (1883) sans avoir cumulé de verges au sein des unités spéciales… Quatrième au pays au chapitre des plaquages provoquant des échappés (78), selon PFF… A mené l’association Big Ten au chapitre des verges par la course pendant les matchs au sein de l’association (1238)… A porté le ballon sur plus de 100 verges dans 10 des 12 matchs de son équipe.

En 2021, Brown s’est fait remarquer à l’échelle nationale quand il a disputé trois matchs de plus de 200 verges. Cette saison, il a affiché une belle constance comme en font foi ses 10 matchs d’affilée avec des gains de plus de 100 verges. Cette stabilité, il a pu la trouver à l’aide d’un solide programme d’entraînement et de saines habitudes de travail qu’il a adoptés pendant les camps d’entraînement du printemps et de l’été. Il s’avère qu’il a eu bien besoin d’un tel niveau d’endurance puisqu’il a eu effectué 328 courses avec le ballon pendant la saison régulière. 

« Ouais, je ne m’attendais pas à avoir le ballon plus de 320 fois. La façon dont j’ai travaillé avant la saison a préparé la table pour ce qui est arrivé pendant la saison et après », a indiqué Brown.  

« Je me suis préparé de la même façon chaque semaine, avec la même mentalité, alors que je cherchais des manières d’exploiter les défensives adverses, tout en faisant attention à ma récupération et en m’assurant que j’étais à 100 % de ma forme le jour du match. »  

Kurtis Rourke, le quart-arrière de deuxième année des Bobcats de l’Ohio qui est originaire d’Oakville, Ontario, a terminé au deuxième rang du scrutin. Le frère de Chase et son coéquipier avec l’Université de l’Illinois, Sydney Brown, un demi défensif et finissant, a obtenu le troisième total de votes. 

Ce n’est pas facile de distinguer Chase de son frère jumeau, Sydney, qui a connu un étincelant parcours de cinq saisons avec les Fighting Illini. 

« Ç’a été une expérience formidable de vivre cette saison avec lui. Ce que nous avons vécu ensemble et le fait de l’avoir vu d’aussi près quitter l’université et obtenir son diplôme, j’en serai à jamais reconnaissant. Il a fait en plein ce qu’il fallait faire pour être considéré comme un des meilleurs demis défensifs du Canada. »  

Chase décidera après le Rellaquest Bowl, qu’il disputera contre Mississippi State le 2 janvier, s’il se déclarera admissible au Repêchage de la NFL. Il réfléchit encore à la possibilité de disputer une dernière saison à titre de joueur finissant.

« Je rêve de joueur dans la NFL depuis que j’ai commencé à jouer au football quand j’étais tout jeune. Je suis reconnaissant d’être dans une position où la NFL représente une possibilité, mais revenir avec l’Illinois ne me serait pas nuisible. Ce serait une autre année de préparation, une autre année pour m’assurer d’être fin prêt pour la NFL.