The Sport Information Resource Centre
Use double quotes to find documents that include the exact phrase: "aerodynamic AND testing"
The Sport Information Resource Centre

VUOKATTI, Fin.— Canada’s Para-Nordic athletes combined to win four medals on Tuesday at the World Cup biathlon season opener in Vuokatti, Finland.

Paralympic medallists, Natalie Wilkie and Mark Arendz, sniped victories in the women’s and men’s standing classifications.

Wilkie, a 21-year-old from Salmon Arm, B.C., celebrated her first biathlon victory on the World Cup, clocking a golden time of 46:32.2 in the women’s 12.5-kilometre individual start race.

“It was an awesome day for our team with four medals and many more great performances by my teammates,” said Wilkie. “This being my first biathlon victory was extra special for me.”

The seven-time Paralympic medallist in cross-country skiing missed just one shot in her four rounds of shooting to capture her third podium of the week on a frigid day in Vuokatti. She won silver in both of the first two cross-country ski races over the weekend.

“The race was really tight at first with four skiers all vying for the top spot,” said Wilkie, who added the individual start biathlon race puts a premium on shooting with one-minute penalties being added for every missed shot.

“I was moving up and down the ranks as people hit or missed shots every lap. I went 19/20 in shooting, and was able to keep up a fairly fast ski pace which gave me the lead position heading into the final two laps. After that it was all about skiing as fast as I could. A big shout out to the wax techs for the speedy skis, and to the coaches for helping me out.”

Wilkie shared the podium with her teammate Britany Hudak of Prince Albert, Sask. A bronze medallist in the 12.5-kilometre biathlon race at each of the last two Paralympic Games, Hudak battled her way to the silver medal despite two misses in her third round of shots.

Bohdana Konashuk, of the Ukraine, claimed the bronze at 49:15.5.

Canada’s Christina Picton battled through a difficult day to hang on for second spot with a time of 1:00.51 in the women’s sit-ski classification. The 29-year-old missed one shot in each of her last three bouts of shooting.

Germany’s Anja Wicker shot clean while posting a winning time of 46:23.7. Korea’s Seunghee Han was third at 1:10:58.1 (0+1+0+0).

Canada’s biathlon ace, Mark Arendz, got his World Cup season off to a perfect start. The 32-year-old from Hartsville, P.E.I., combined sharp shooting with fast skiing to post a winning time of 39:20.4 in the men’s 12.5-kilometre biathlon competition.

“It was a fantastic start to the season. I know I’m not anywhere near my best, but it is reassuring to see the results so far,” said the 12-time Paralympic medallist, who had double heel surgery during the offseason.

The four-time Paralympian topped one of his top competitors, Grygorii Vovchynskyi of the Ukraine, in the men’s race. Vovchynskyi also shot clean on the range, posting a silver-medal time of 41:22.9.

Alexandr Gerlits, of Kazakhstan, was third at 43:59.0 (1+0+1+1).

Derek Zaplotinsky, of Smoky Lake, Alta., finished just off the podium in the men’s sit-ski race. Zaplotinsky missed one shot in his first stop at the range, placing him fourth at 46:33.2.

The opening Para-Nordic World Cup stop of the season continues on Wednesday with the 10-killometre individual start classic cross-country ski races.

Complete Para-Nordic World Cup Vuokatti Results:

Nordiq Canada is the governing body of para nordic and cross-country skiing in Canada, which is the nation’s optimal sport and recreational activity with more than one million Canadians participating annually. Its 60,000 members include athletes, coaches, officials and skiers of all ages and abilities. With the support of its valued corporate partners – Swix, Lanctôt Sports and Pembroke – along with the Government of Canada, Canadian Olympic Committee, Canadian Paralympic Committee, Own the Podium, Nordiq Canada develops Olympic, Paralympic and world champions. For more information on Nordiq Canada, please visit us at https://nordiqcanada.ca.

*****

FOR FURTHER INFORMATION:

Chris Dornan

Media and Public Relations

Nordiq Canada

T: 403-620-8731

VUOKATTI, Fin. — Les athlètes paranordiques du Canada ont remporté un total de quatre médailles mardi à la première étape de la coupe du monde de biathlon à Vuokatti, en Finlande.

Les médaillés paralympiques Natalie Wilkie et Mark Arendz ont remporté la victoire chez les hommes et les femmes debout.

Wilkie, 21 ans, de Salmon Arm, en Colombie-Britannique, a célébré sa première victoire en coupe du monde de biathlon avec un temps de 46:32,2 à l’épreuve de 12,5 km à départ individuel chez les femmes.

« C’était vraiment une bonne journée pour notre équipe avec quatre médailles et de nombreuses excellentes performances de mes coéquipiers, » dit Wilkie. « Le fait que c’était ma première médaille d’or en biathlon en fait une victoire très spéciale pour moi. »

La détentrice de sept médailles paralympiques en ski de fond a manqué un seul de ses tirs en quatre rondes pour remporter sa troisième médaille de la semaine en cette journée glaciale à Vuokatti. Elle a remporté des médailles d’argent aux deux épreuves de ski de fond pendant la fin de semaine.

« La course était vraiment serrée au début avec quatre skieuses qui se battaient pour la première place, » dit Wilkie, qui a ajouté que l’épreuve de biathlon à départ individuel mettait l’accent sur le tir avec une pénalité d’une minute pour chacun des tirs manqués.

« Je montais et je descendais dans le classement selon les tirs réussis ou manqués des autres à chaque tour. J’ai eu 19/20 au tir et j’ai réussi à maintenir un bon rythme en ski, ce qui m’a permis de prendre la tête pour les deux dernières boucles. Après ça, il suffisait de skier aussi vite que possible. Je veux souligner le travail des techniciens pour le fartage sur mes skis et remercier les entraîneurs qui sont venus m’aider. »

Wilkie a partagé le podium avec sa coéquipière Brittany Hudak, de Prince Albert, en Saskatchewan. Médaillée de bronze au 12,5 km de biathlon aux deux dernières éditions de Jeux paralympiques, Hudak a réussi à monter jusqu’à la deuxième place malgré deux tirs manqués à sa troisième ronde.

Bohdana Konashuk, d’Ukraine, a remporté le bronze en 49:15,5.

La Canadienne Christina Picton a surmonté une journée difficile pour s’accrocher à la deuxième place avec un temps de 1:00,51 chez les femmes en ski assis. L’athlète de 29 ans a manqué un tir dans chacune des trois dernières rondes de tir.

L’Allemande Anja Wicker a réussi tous ses tirs et réalisé un temps de 46:23,7 pour remporter l’or. La Coréenne Seunghee Han a terminé en troisième place en 1:10.58,1 (0+1+0+0).

Le champion du biathlon au Canada, Mark Arendz, a connu un départ parfait à sa saison de coupe du monde. L’athlète de 32 ans de Hartsville, à l’Île du Prince-Édouard, a combiné des tirs précis et un ski rapide pour réaliser un temps de 39:20,4 à l’épreuve de 12,5 km de biathlon masculin debout.

« C’était un excellent début de saison. Je sais que je suis loin d’être à mon meilleur, mais c’est rassurant de voir les résultats jusqu’à maintenant, » dit le détenteur de 12 médailles paralympiques qui a subi une double opération aux talons pendant la saison morte.

Le quadruple paralympien a vaincu l’un de ses plus grands adversaires, l’Ukrainien Grygorii Vovchynskyi, à l’épreuve masculine. Vovchynskyi a également réussi tous ses tirs et a réalisé un temps de 41:22,9 pour remporter la médaille d’argent.

Alexandr Gerlits, du Kazakhstan, a remporté le bronze en 43:59,0 (1+0+1+1).

Derek Zaplotinsky, de Smoky Lake, en Alberta, a terminé au pied du podium chez les hommes en ski assis. Zaplotinsky a manqué un tir à son premier arrêt au champ de tir, ce qui l’a placé en quatrième place avec un temps de 46:33,2.

La première étape de coupe du monde paranordique se poursuit mercredi avec l’épreuve de 10 km classique à départ individuel.

Résultats complets de la coupe du monde paranordique à Vuokatti

Nordiq Canada est l’organisme directeur du ski de fond et du ski paranordique au Canada, le sport d’hiver et loisir par excellence au pays pratiqué annuellement par plus d’un million de Canadiens. Ses 60 000 membres regroupent des athlètes, des entraîneurs, des officiels et des skieurs de tous âges et de tous niveaux. Avec le soutien de ses partenaires d’entreprise (Swix, Lanctôt Sports et Pembroke) ainsi que du gouvernement du Canada, du Comité olympique canadien, du Comité paralympique canadien et À nous le podium, Nordiq Canada forme des champions olympiques, paralympiques et mondiaux. Pour plus d’informations sur Nordiq Canada, veuillez nous visiter au https://nordiqcanada.ca.

*****

POUR PLUS D’INFORMATION :

Chris Dornan

Média et relations publiques

Nordiq Canada

T : 403-620-8731