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ALTENBERG, Ger.—Cynthia Appiah battled to her third World Cup monobob podium of the season, winning the bronze medal on Saturday in Altenberg, Germany.

Posting the first and second-fastest start times in both heats, the Torontonian blasted to a third place of 1:58.86 on the intimidating 17-corner track.

“It feels amazing to be back on the podium again”, said Appiah, who holds the women’s monobob start record at 5.93 in Altenberg. “My runs weren’t the greatest but it’s a step up from the runs I put down last year during the two World Cups here so I’m taking the little wins as they come.”

The 32-year-old Olympian knows how to get it done in Altenberg.

“This track is a drivers track so you have to be on your toes every step of the way, from the start until the exit of corner nine. You are constantly driving and have no breaks. Once you are through the straightaway from Kreisel until the finish, it’s another barrage of corners. It’s distinct from other European tracks but I’m always up for the challenge,” said Appiah.

She certainly is.

The first two World Cup podiums for the second-year pilot – both silvers – came on the gnarly 1,413-metre icy chute one year ago. She posted the third-fastest times in both runs on Saturday.

“Despite how difficult it is to get down, I really love the Altenberg track.,” added Appiah. “Having lots of success on this track means a lot to me because it’s known as one of the most difficult tracks on circuit, that even seasoned veterans have had their issues on. It gives me a lot of confidence to continually podium despite how far back I am with my consistency in driving.”

It was the third monobob podium of the season for Appiah. The determined Canuck won a silver at the season opener in Whistler. She backed that up with a bronze the following week in Park City.

“I’m content with where things are at, but I had hoped my season would be better at this time in the circuit,” said Appiah. “But it’s a post-Olympic season and I’m constantly evolving in my craft. I’ve had to learn not to be so hard on myself and not expect perfection all of the time.”

American Kaillie Humphries won the race with a time of 1:57.92. Germany’s Laura Nolte claimed the silver with a time of 1:58.47.

Calgary’s Bianca Ribi slid to ninth place at 2:00.13.

Taylor Austin teamed up with Shaquille Murray-Lawrence (Scarborough, Ont.) in the lone Canadian sled for the two-man race.

The 32-year-old Austin and Murray-Lawrence squeaked into the top-10 with a ninth-place finish and a time of 1:51.64.

Germany’s Johannes Lochner and Georg Fleischhauer won the two-man bobsleigh race with a time of 1:50.26. Brad Hall and Lawrence Taylor, of Great Britain, claimed second place after stopping the clock at 1:49.63.

Francesco Friedrich and Alexander Schueller took third spot after stopping the clock at 1:50.26 over two runs.

The two-woman and four-man bobsleigh races will take place on Sunday in Altenberg.

WOMEN’S MONOBOB RESULTS:


TWO-MAN BOBSLEIGH RESULTS:

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ALTENBERG, Allemagne—Cynthia Appiah s’est battue pour obtenir son troisième podium de la saison en Coupe du monde de monobob, mettant la main sur une médaille de bronze, samedi à Altenberg, en Allemagne.

Ayant enregistré les chronos de départ le plus rapide et le deuxième plus rapide sur les deux manches, la Torontoise a inscrit un temps final de 1:58,86 pour ses deux descentes de la piste difficile à 17 virages.

« C’est vraiment gratifiant de retrouver les marches du podium, » a dit Appiah, titulaire du record de départ en monobob féminin sur la piste d’Altenberg (5,93). « Mes descentes n’ont pas été excellentes, mais c’est un grand pas en avant par rapport à mes performances sur cette piste aux deux événements de Coupe du monde l’an dernier, donc c’est du positif. »

L’olympienne canadienne, 32 ans semble avoir déchiffré les complexités de la piste d’Altenberg.

« Cette piste met l’accent sur le pilotage, et il faut être éveillé et sur vos gardes tout au long de la descente, de la ligne de départ jusqu’à la sortie du virage neuf. On doit ajuster constamment la trajectoire, sans répit. On franchit la ligne droite, après le Kreisel et jusqu’à la ligne d’arrivée, c’est toute une série de virages. C’est une piste assez différente de toutes les autres en Europe, mais j’aime relever les défis, » a affirmé Appiah.

Elle a raison. Pilote depuis seulement deux ans, elle a accumulé ses deux premiers podiums de Coupe du monde – deux médailles d’argent – l’an dernier sur cette même piste de 1 413 mètres, reconnue comme l’une des plus coriaces au monde. Samedi, elle a été la troisième plus rapide à toutes les deux manches de la compétition.

« En dépit de la difficulté de la descente, la piste d’Altenberg me plaît, » a ajouté Appiah. « La réussite sur cette piste est d’autant plus gratifiante que tout le monde sait que c’est une piste brutale qui met des bâtons dans les roues des athlètes les plus chevronnés. Donc cela me renforce la confiance de monter régulièrement au podium tout en sachant que j’ai toujours du pain sur la planche en ce qui concerne la qualité et la régularité de mes compétences de pilotage. »

C’est le troisième podium de cette saison dans la discipline de monobob pour Appiah, qui a gagné une médaille d’argent à la première compétition de la saison à Whistler et une médaille de bronze la semaine suivante à Park City.

« Grosso modo, je suis contente de l’état des choses, mais j’aurais espéré accomplir un peu plus à cette étape de la saison, » a observé Appiah. « Cela dit, on est en saison post-olympique et je poursuis un développement constant. Je dois me rappeler de ne pas être si dure envers moi-même et ne pas m’attendre à la perfection en tout temps. »

L’Américaine Kaillie Humphries a remporté la victoire avec un temps en or de 1:57.92. L’Allemande Laura Nolte a mis la main sur la médaille d’argent en 1:58,47.

La Calgaroise Bianca Ribi s’est classée neuvième en 2:00,13.

En compétition de bobsleigh à deux masculin, Taylor Austin et Shaquille Murray-Lawrence (Scarborough, Ont.) ont été le seul équipage canadien à prendre le départ.

Austin, 32 ans, et Murray-Lawrence se sont accrochés à une place dans le Top-10, terminant au neuvième rang avec un temps final de 1:51,64.

Le duo allemand de Johannes Lochner et Georg Fleischhauer a remporté les honneurs en 1:50,26. Brad Hall et Lawrence Taylor, de Grande-Bretagne, ont fini en deuxième place avec un temps de 1:49,63.

Francesco Friedrich et Alexander Schueller ont mis la main sur la médaille de bronze avec un chrono final de 1:50,26.

Dimanche, les épreuves de bobsleigh à deux féminin et de bobsleigh à quatre sont au programme à Altenberg.

MONOBOB FÉMININ, RÉSULTATS COMPLETS :


BOBSLEIGH À DEUX MASCULIN, RÉSULTATS COMPLETS :


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