The Sport Information Resource Centre
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VAL DI FIEMME, Ita.—Antoine Cyr took on the big boys in the sport of cross-country skiing while shattering his career-best sprint result with a sixth-place finish on Friday at the fifth of seven stages on the prestigious Tour de Ski.

The 24-year-old competed in his first ever head-to-head sprint final at the World Cup level where he crossed the line in sixth place.

“Today was unreal. It is only the third time in my career to make the heats, and to be able to throw down like this is a big confidence boost for sure,” said Cyr. “As an athlete, you always want to be the best version of yourself on any given day, and today, I feel like I was really, really close to my best.”

Taking advantage of lightning-quick boards, thanks to the strong collaboration of the athletes working closely with the dedicated team of Canadian wax technicians on ski selection for the classic-ski sprint, Cyr qualified for the finals with the fastest 30 athletes in the 67-man field by posting the 17th-fastest time around the 1.2-kilometre track that features an early climb, followed by a technical descent and a super-fast downhill into the stadium.

Cyr followed his race strategy to perfection while striding up the challenging climbs and was strong through the technical sections on the one-lap sprint loop.

The Gatineau, Que. resident won his first-ever heat on the World Cup, crossing the line first in his quarter-final round. He punched his ticket to the finals after placing second in the semifinal heat.

The top-two athletes in each heat, along with the next two fastest times overall advanced to the next round.

“In the first two heats, I didn’t care about who I was skiing with. I just had a good plan for myself to use the first uphill to get upfront and then get in behind and stay out of trouble for the rest,” said Cyr, who was strong on the climbs and fast through the downhills all day. “I had crazy good skis and was able to do that until the final.

“I was a bit overwhelmed in the final (lining up) with all the big names in our sport. I know though if I get another opportunity like this, I will use this experience to my advantage.”

Norway’s Johannes Klaebo won his fifth straight stage in as many starts in the men’s race to hold onto his overall lead on the 2023 Tour de Ski heading into the final weekend. Sweden’s Calle Halfvarsson skied to second place, while Italy’s Simone Mocellini was third.

Cyr is amongst a group of promising young cross-country skiers in Canada who are now ready to test themselves against the cream of the crop in the sport.

Competing in just his third season on the World Cup, Cyr continues to build on a steady start to his skiing career. He squeaked into the top-20 once in a World Cup sprint. His best distance race at the elite level is 11th.

He also teamed up with Graham Ritchie to finish fifth in the Team Sprint at their Olympic debut in Beijing 2022. The duo also skied to seventh at the 2021 World Championships in the team sprint event.

After battling through illness during the holiday break and early in the Tour de Ski, Ritchie was back competing in the men’s heats. The lone Canadian to qualify for the heats in the opening stage in Switzerland, finished sixth in his Friday heat in the round of 30 to place 25th overall.

Russell Kennedy, of Canmore, Alta., was 35th. Olivier Léveillé (Sherbrooke, Que.) qualified 39th, while Remi Drolet (Rossland, B.C.) was 54th and Sam Hendry (Canmore, Alta.) 64th.

Meanwhile, Katherine Stewart-Jones was the only Canadian to earn a spot in the heats in the women’s race, clocking the 28th fastest qualifying time.

Competing in the sprint heats for the first time at the elite level this season, the strong all-around skier was forced to the sidelines after placing sixth in her opening round. A 27-year-old from Chelsea, Que., Stewart-Jones was 29th on the day.

The Norwegian women swept the podium in the fifth stage. Lotta Weng was first across the line in the final, while Tiril Weng was second and Mathilde Myhrvold third.

Dahria Beatty (Whitehorse) was 34th.

Sweden’s Friday Karlsson and Norway’s Johannes Klaebo will continue to wear the leaders’ bibs as the Tour de Ski heads into the final two stages in Val di Fiemme, Italy this weekend.

Antoine Cyr is in 11th place overall on the men’s Tour, while Katherine Stewart-Jones is 20th in the women’s standings.

“I am feeling good. I know that if I don’t lose too much time on the next two stages, then I can have a really strong result on the Tour,” said Cyr.

Modeled after the Tour de France in cycling, the 17th annual Tour de Ski is the ultimate test of fitness to determine the king and queen of cross-country skiing. The seven-race Tour through three countries in Central Europe tests the world’s best cross-country skiers in all race formats, culminating with a 425-metre climb to the top of Alpe Cermis in Val di Fiemme, Italy on January 8.

Complete Results:

Nordiq Canada is the governing body of para nordic and cross-country skiing in Canada, which is the nation’s optimal sport and recreational activity with more than one million Canadians participating annually. Its 60,000 members include athletes, coaches, officials and skiers of all ages and abilities. With the support of its valued corporate partners – Swix, Lanctôt Sports and Pembroke – along with the Government of Canada, Canadian Olympic Committee, Canadian Paralympic Committee, Own the Podium, Nordiq Canada develops Olympic, Paralympic and world champions. For more information on Nordiq Canada, please visit us at https://nordiqcanada.ca.

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Chris Dornan

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Nordiq Canada

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VAL DI FIEMME, Italie —Antoine Cyr s’est mesuré aux grands du ski de fond et a pulvérisé son meilleur résultat en carrière en terminant à la sixième place, vendredi, lors de la cinquième des sept étapes du prestigieux Tour de Ski.

L’athlète de 24 ans a participé à sa toute première finale des manches de sprint en Coupe du monde, où il a franchi la ligne en sixième position.

« Cette journée a été incroyable. C’est seulement la troisième fois de ma carrière que je me qualifie pour les manches, et le fait d’être à la hauteur me donne confiance en moi », a déclaré Cyr. « En tant qu’athlète, on veut toujours être la meilleure version de soi-même quel que soit le jour, et aujourd’hui, je sens que j’étais vraiment, vraiment proche d’être à mon meilleur niveau. »

Profitant de la rapidité des skis, grâce à l’étroite collaboration des athlètes avec l’équipe de techniciens canadiens pour la sélection des skis pour le sprint en style classique, Cyr s’est qualifié pour les finales parmi les 30 athlètes les plus rapides des 67 participants en affichant le 17e temps le plus rapide sur la piste de 1,2 kilomètre qui comprend une première montée, suivie d’une descente technique et d’une descente super rapide vers le stade.

Cyr a suivi à la perfection sa stratégie de course en grimpant les côtes difficiles et a été fort dans les sections techniques du sprint d’un tour.

Le résident de Gatineau, au Québec, a remporté sa toute première manche en Coupe du monde, franchissant la ligne en premier lors de son quart de finale. Il a obtenu son laissez-passer pour la finale après s’être classé deuxième dans la demi-finale.

Les deux premiers athlètes de chaque série, ainsi que les deux autres meilleurs temps au classement général, accèdent à la ronde suivante.

« Dans les deux premières manches, je ne me suis pas préoccupé de savoir avec qui je skiais. J’avais un bon plan, celui d’utiliser la première montée pour prendre de l’avance, puis de me placer derrière et de ne pas me retrouver en difficulté pour le reste », a déclaré Cyr, qui a été fort dans les montées et rapide dans les descentes toute la journée. « J’avais de très bons skis et j’ai pu continuer comme ça jusqu’à la finale.

« J’étais un peu impressionné en finale (en étant aligné) avec tous les grands noms de notre sport. Je sais par contre que si j’ai une autre opportunité comme celle-ci, je vais utiliser cette expérience à mon avantage. »

Le Norvégien Johannes Klaebo a remporté sa cinquième étape consécutive en autant de départs dans la course masculine pour conserver son avance au classement général du Tour de Ski 2023 avant le dernier week-end. Le Suédois Calle Halfvarsson a pris la deuxième place, tandis que l’Italien Simone Mocellini a terminé troisième.

Cyr fait partie d’un groupe de jeunes fondeurs canadiens prometteurs qui sont maintenant prêts à se mesurer aux meilleurs éléments de ce sport.

Cyr, qui n’en est qu’à sa troisième saison en Coupe du monde, continue de bâtir sur un début de carrière stable. Il s’est faufilé dans le top 20 une fois dans un sprint de la Coupe du monde. Sa meilleure course de distance au niveau élite est une 11e place.

Il a également fait équipe avec Graham Ritchie pour terminer cinquième du sprint par équipe lors de leurs débuts olympiques à Pékin en 2022. Le duo s’est également classé septième aux Championnats du monde de 2021 dans l’épreuve de sprint par équipe.

Après avoir été malade pendant les fêtes et au début du Tour de ski, Ritchie était de retour dans les manches masculines. Le seul Canadien à s’être qualifié pour les manches lors de l’étape d’ouverture en Suisse, a terminé sixième de sa manche de vendredi dans la ronde des 30 pour se classer 25e au classement général.

Russell Kennedy, de Canmore, en Alberta, s’est classé 35e. Olivier Léveillé (Sherbrooke, Québec) s’est qualifié au 39e rang, tandis que Rémi Drolet (Rossland, Colombie-Britannique) était 54e et Sam Hendry (Canmore, Alberta) 64e.

De son côté, Katherine Stewart-Jones a été la seule Canadienne à se tailler une place dans les manches de la course féminine, réalisant le 28e meilleur temps de qualification.

Participant aux éliminatoires du sprint pour la première fois au niveau élite cette saison, la skieuse polyvalente a été contrainte d’arrêter après s’être classée sixième dans sa première ronde. Âgée de 27 ans et originaire de Chelsea, au Québec, Stewart-Jones a terminé 29e de la journée.

Les Norvégiennes ont balayé le podium lors de la cinquième étape. Lotta Weng a franchi la ligne d’arrivée en premier, tandis que Tiril Weng a terminé deuxième et Mathilde Myhrvold troisième.

Dahria Beatty (Whitehorse) a terminé 34e.

La Suédoise Frida Karlsson et le Norvégien Johannes Klaebo continueront de porter les dossards des leaders alors que le Tour de Ski se dirige vers les deux dernières étapes à Val di Fiemme, en Italie, ce week-end.

Antoine Cyr occupe la 11e place au classement général du Tour chez les hommes, tandis que Katherine Stewart-Jones est 20e chez les femmes.

« Je me sens bien. Je sais que si je ne perds pas trop de temps lors des deux prochaines étapes, je peux avoir un très bon résultat pour le Tour », a déclaré Cyr.

Inspiré du Tour de France à vélo, la 17e édition annuelle du Tour de Ski est le test ultime de la condition physique pour déterminer les royaux du ski de fond. Les sept courses du Tour, qui traversent trois pays d’Europe centrale, mettent à l’épreuve les meilleurs fondeurs du monde dans toutes les formes de course, pour aboutir à une ascension de 425 mètres au sommet de l’Alpe Cermis à Val di Fiemme, en Italie, le 8 janvier.

Résultats complets:

Nordiq Canada est l’organisme directeur du ski para nordique et de fond au Canada; sport d’hiver et activité de loisir par excellence pratiqué annuellement par plus d’un million de Canadiens.  Ses 60 000 membres regroupent des athlètes, des entraîneurs, des officiels et des skieurs de tous âges et de tous niveaux.  Avec le soutien de ses partenaires d’entreprise, Swix, Lanctôt Sports et Pembroke, ainsi que le gouvernement du Canada, le Comité olympique canadien, le Comité paralympique canadien et À nous le podium, Nordiq Canada forme des champions olympiques, paralympiques et mondiaux.  Pour plus d’information sur Nordiq Canada, veuillez nous visiter à l’adresse www.nordiqcanada.ca.

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