Le centre de documentation pour le sport
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Points saillants

  • La récupération après une commotion cérébrale dépend de nombreux facteurs, notamment des facteurs biologiques (par exemple, l’anatomie) et des facteurs liés au genre (par exemple, les normes sociétales dans le sport).
  • Les recherches montrent que les athlètes féminines présentent un risque de commotion plus élevé que les athlètes masculins, que les athlètes masculins et féminins vivent les commotions de manière différente et que les athlètes féminines ont tendance à avoir besoin de plus de temps que les athlètes masculins pour se remettre d’une commotion.
  • Chacun joue un rôle important dans la promotion de l’éducation aux commotions cérébrales, l’amélioration de la sécurité des athlètes, la détection des commotions cérébrales et le soutien aux athlètes en cas de commotion cérébrale.
  • Les sports nécessitent une approche personnalisée de la gestion des commotions cérébrales.

L’amélioration des soins et de la prévention des commotions cérébrales chez les filles, les femmes et les athlètes féminines est devenue un domaine d’intérêt et d’importance croissants pour de nombreux entraîneurs, formateurs d’équipes et spécialistes de la réadaptation. C’est d’autant plus vrai que de plus en plus de recherches mettent en évidence les conséquences négatives que les commotions cérébrales répétées peuvent avoir sur la santé du cerveau. Par exemple, une personne qui subit plusieurs commotions cérébrales peut avoir un risque accru de développer des maladies neurodégénératives comme la maladie d’Alzheimer (Hay et coll., 2016).

Une joueuse de crosse portant un casque. Il est important d’adapter les stratégies de gestion et de prévention des commotions cérébrales aux besoins spécifiques des filles, des femmes et des athlètes féminines afin de créer des environnements sportifs plus sûrs et de veiller à ce que ces groupes puissent continuer à profiter des nombreux avantages que le sport a à offrir. Cet article met en lumière les recherches actuelles qui examinent comment le sexe biologique et le genre peuvent influencer le risque, la gestion et la prévention des commotions cérébrales. De plus, nous identifions des stratégies que les entraîneurs, les formateurs d’équipe et les spécialistes de la réadaptation peuvent utiliser pour mieux reconnaître, gérer et prévenir les commotions cérébrales chez les filles, les femmes et les athlètes féminines.  

Tout au long de cet article, nous utilisons des mots tirés du type de recherche décrit. Nous n’utilisons le terme féminin que lorsque la recherche se réfère spécifiquement au sexe biologique (c’est-à-dire aux attributs biologiques d’un individu tels que les chromosomes, les gènes et les hormones assignés à la naissance). Sinon, nous utilisons les termes filles et femmes lorsqu’il est question de genre (c’est-à-dire les rôles, comportements et expressions socialement construits qui forment l’identité d’une personne).Sexe et genre Le sexe désigne les différences biologiques telles que les chromosomes, les gènes et les hormones. Le genre désigne les différences sociales et culturelles telles que le comportement, l'identité, les normes et les rôles.

Qu’est-ce qu’une commotion cérébrale liée au sport et comment affecte-t-elle le cerveau?

Une commotion cérébrale liée au sport est une lésion cérébrale traumatique résultant d’un coup porté à la tête, au cou ou au corps qui provoque une secousse soudaine de la tête. Par exemple, une commotion cérébrale liée au sport peut survenir lorsqu’un athlète tombe au sol, reçoit une mise en échec ou est frappé à la tête par un équipement.

Femme médecin interrogeant un patient dans un bureau.Cet impact direct et souvent soudain provoque une accélération du cerveau à l’intérieur du crâne, ce qui endommage d’importantes structures cérébrales. Ces dommages sont à l’origine des symptômes courants des commotions cérébrales, comme les difficultés de concentration et de mémoire. Lorsqu’un athlète suit les protocoles de retour au jeu appropriés, les lésions cérébrales peuvent être de courte durée, se résolvant souvent d’elles-mêmes dans 85 % à 90 % des cas (Thornhill et coll., 2000; Whitnall et coll., 2006). Mais pour une petite proportion d’athlètes, ces dommages peuvent avoir des effets durables sur les activités quotidiennes telles que la fréquentation de l’école ou le travail.

Les axones sont des faisceaux de fibres qui sont responsables de la transmission des informations entre différentes zones du cerveau (Alexander et coll., 2010). Lorsqu’une personne subit une commotion cérébrale, les axones de son cerveau sont endommagés. Les dommages causés aux axones du cerveau sont appelés lésions axonales diffuses (LAD). Les LAD peuvent entraîner des changements dans la structure et la fonction du cerveau (Gardner et coll., 2014; Multani et coll., 2016; Pasternak et coll., 2014) et avoir un effet négatif sur les processus cognitifs tels que l’attention et la mémoire (Hsu et coll., 2015; Czernick et coll., 2015).Commotion cérébrale entraînant des lésions axonales à l'origine d'une altération des fonctions cérébrales et des symptômes associés aux commotions cérébrales.

Les athlètes féminines ont un risque de commotion plus élevé que les athlètes masculins

Les recherches mentionnent que les athlètes féminines peuvent être exposées à un risque accru de commotion cérébrale par rapport aux athlètes masculins. Par exemple, les chercheurs d’une étude ont constaté que le risque de commotion chez les joueuses de soccer est environ 1,8 fois plus élevé que chez les joueurs de soccer (Bretzin et coll., 2021).

Vue arrière d'une jeune fille tenant un ballon de football sur la ligne de touche pendant un match de football, portant un maillot jaune.Les athlètes féminines peuvent être plus à risque de subir une commotion cérébrale que les athlètes masculins, en partie parce qu’elles sont plus vulnérables aux LAD (Rubin et coll., 2018; Sollmann et coll., 2018). En d’autres termes, lorsqu’un axone féminin est exposé à la même force qu’un axone masculin, l’axone féminin est plus susceptible d’être plus endommagé (Dolle et coll., 2018). La raison de ce risque accru de LAD est que les individus féminins ont généralement des axones plus petits et moins de microtubules, par rapport aux individus masculins. Les microtubules sont des microstructures qui soutiennent les axones.

Mais ce n’est pas seulement la structure du cerveau qui contribue au risque accru de commotion cérébrale chez les athlètes féminines. Une diminution de la force du cou et un tour de cou plus petit peuvent également contribuer au risque accru de commotion cérébrale observé chez les athlètes féminines. En effet, une moindre force du cou a été associée à une plus grande accélération de la tête lors d’un impact (Honda et coll., 2018). Avec des muscles du cou plus forts, les athlètes féminines peuvent subir moins de mouvements de la tête lors d’un impact, réduisant ainsi le risque de commotion cérébrale (Honda et coll., 2018).

Étant donné que de multiples facteurs peuvent prédisposer les athlètes féminines aux commotions cérébrales, leurs entraîneurs, formateurs et spécialistes de la réadaptation peuvent envisager les stratégies suivantes de prévention des blessures et de réduction des risques :

La vidéo éducative du SIRC sur le rôle de l’équipement de protection dans la prévention des commotions cérébrales.
  1. Faire un entraînement de force pour les muscles du cou. L’ajout d’un entraînement de force isométrique du cou à la routine d’entraînement d’une athlète féminine peut contribuer à réduire son risque de blessure.
  2. S’assurer que les athlètes portent un casque bien ajusté. Lorsqu’un casque est correctement ajusté, il peut réduire la gravité d’une commotion cérébrale (Greenhill et coll., 2016). Encourager les athlètes féminines à vérifier régulièrement l’ajustement de leur casque, en particulier celles qui changent fréquemment de coiffure (par exemple, passer d’une tresse à un chignon).

Les athlètes masculins et féminins vivent les commotions cérébrales de manière différente

Les LAD causent des dommages à la structure du cerveau, ce qui peut affecter la façon dont les messages sont envoyés d’une zone du cerveau à une autre. Au moins à long terme, les commotions cérébrales semblent avoir un effet sur la connectivité cérébrale des participants masculins et féminins, et par conséquent sur leurs fonctions, de manière différente (Shafi et coll., 2020).

Les recherches ont montré que les participantes ayant subi une commotion cérébrale subissent davantage de changements dans les canaux de communication du cerveau qui soutiennent spécifiquement le comportement dirigé vers un but. En revanche, les hommes ayant subi une commotion cérébrale ont tendance à modifier les canaux de communication du cerveau qui guident le comportement en fonction d’indices provenant de l’environnement interne ou externe.

Présentation du Dr Reema Shafi au Symposium canadien annuel de recherche sur les commotions cérébrales 2021 du SIRC.

Qu’est-ce que cela signifie? Bien que les athlètes masculins et féminins puissent éprouver des difficultés après avoir subi une commotion cérébrale, les types de difficultés auxquelles ils sont confrontés peuvent différer selon les parties du cerveau qui sont touchées. Par exemple, les athlètes féminines peuvent avoir des difficultés à effectuer un nouvel exercice parce qu’elles ont du mal à planifier les étapes et/ou à développer les stratégies nécessaires pour le faire.

À l’inverse, les athlètes masculins peuvent avoir des difficultés à effectuer un nouvel exercice parce qu’ils sont incapables de filtrer les éléments de distraction dans leur environnement interne (comme les pensées négatives concernant leur performance) ou externe (comme les encouragements ou le chahut des spectateurs).

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre comment le sexe biologique influence les commotions cérébrales liées au sport, nous proposons les recommandations suivantes :

  1. Entraîneurs : Tenez compte de la façon dont les différences biologiques (spécifiques au sexe) peuvent avoir une incidence sur l’apprentissage d’un athlète et adaptez vos stratégies d’enseignement en conséquence. Par exemple, lorsque vous travaillez avec une athlète féminine qui a subi une commotion cérébrale, pensez à prévoir du temps supplémentaire pour décomposer une nouvelle compétence ou un exercice lorsqu’elle peut reprendre le sport en toute sécurité.
  2. Spécialistes de la réadaptation : Tenez compte des facteurs internes (par exemple, les changements fonctionnels du cerveau) qui peuvent contribuer aux difficultés d’un athlète après une blessure et travaillez pour adapter leur plan de gestion en conséquence. N’oubliez pas qu’en matière de gestion des commotions cérébrales, une approche individualisée et centrée sur le patient est nécessaire!

Les athlètes féminines ont tendance à prendre plus de temps que les athlètes masculins pour se remettre d’une commotion cérébrale

Les entraîneurs, les formateurs d’équipe et les spécialistes de la réadaptation jouent un rôle essentiel en encourageant un athlète à suivre les protocoles de récupération appropriés. Compte tenu des différences structurelles et fonctionnelles du cerveau des athlètes féminines, il peut être encore plus important d’adopter une approche informée et individualisée de la récupération après une commotion cérébrale.

Une fille assise aux abords du terrain qui regarde les autres jouer au soccerLes recherches mentionnent que les athlètes féminines prennent souvent plus de temps pour se rétablir complètement après une commotion cérébrale par rapport aux athlètes masculins (Covassin et coll., 2018). Ces temps de récupération plus longs peuvent être associés à un fardeau symptomatique plus important (signifiant un plus grand nombre et une plus grande gravité des symptômes) souvent signalé par les athlètes féminines après leur blessure.

Cependant, les temps de récupération plus longs peuvent également être liés à des différences dans le traitement des commotions cérébrales chez les athlètes masculins et féminins. Malheureusement, les recherches mentionnent que par rapport aux athlètes masculins, les athlètes féminines ont environ 1,5 fois moins de chances d’être immédiatement retirées du jeu après une blessure (Bretzin et coll., 2021). Cette variabilité dans les soins immédiats sur la ligne de touche peut également refléter des différences dans les normes de genre dans le sport. Elle souligne également l’importance de tenir compte à la fois du sexe et du genre dans la gestion des commotions cérébrales.

Puisque le processus de retour au jeu sera différent pour toutes les filles, les femmes et les athlètes féminines, il peut être utile d’avoir des données de tests de commotion comme comparaison de base pour aider à évaluer quand l’athlète est prêt à retourner au jeu. Bien qu’ils ne soient pas obligatoires, les tests de base peuvent être utiles car ils permettent aux spécialistes de la réadaptation de déterminer quand un athlète est revenu à son état « en santé » ou « normal » (McCrory et coll., 2017). Sans ces données, il peut être difficile pour le spécialiste en réadaptation de déterminer quand un athlète est revenu à son état avant la blessure ou « en santé », ce qui peut retarder son retour au jeu.

Comment pouvez-vous aider une fille ou une femme dans son retour au jeu?

La première étape pour aider un athlète à retourner au jeu est de reconnaître quand une commotion cérébrale a pu se produire. Il faut ensuite retirer l’athlète du jeu pour qu’il puisse être évalué et commencer le processus de retour au jeu approprié. Tout au long de ce processus :

  • Familiarisez-vous avec les signes et symptômes d’une commotion cérébrale afin d’être en mesure d’identifier quand un athlète a subi une blessure.
  • Suivez les 4 R (reconnaître, retirer, référer, retourner) de la gestion des commotions cérébrales du SIRC pour vous assurer que l’athlète reçoit les soins dont il a besoin.
  • Utilisez les directives de retour au sport de Parachute Canada ou vos protocoles de retour au sport spécifiques pour aider à guider le retour au jeu de l’athlète.
  • Comprenez que tous les athlètes se remettent différemment d’une commotion cérébrale, et qu’il est donc important d’adapter les protocoles de retour au jeu aux besoins uniques de chaque fille, femme ou athlète féminine.

Fille avec la tête dans les mains

Enfin, il est important de reconnaître que le processus de récupération d’une commotion cérébrale peut être accablant pour une athlète. En fait, la recherche montre que les filles rapportent souvent plus d’émotions négatives (comme la frustration) autour de la récupération d’une commotion cérébrale que les garçons (Claire et coll., 2020). Il est donc essentiel que les entraîneurs, les formateurs d’équipe et les spécialistes de la réadaptation leur apportent un soutien dès le début et tout au long de leur rétablissement (Clair et coll., 2020). Pour aider à soutenir le processus de récupération, les entraîneurs, les formateurs d’équipe et les spécialistes de la réadaptation peuvent :

  1. Informer l’athlète sur ses chances de se rétablir complètement. Il a été démontré que le fait de connaître ses chances de se rétablir complètement a un effet positif sur les résultats de la récupération (Bazarian et coll., 2020).
  2. Répondre aux besoins de l’athlète. Par exemple, lorsque l’athlète a reçu l’autorisation médicale de réintroduire des activités spécifiques au sport dans son entraînement, envisagez de modifier les exercices pour qu’ils soient sans contact et pour favoriser une participation sécuritaire.
  3. Prenez des nouvelles de l’athlète pour voir comment il va, faites-lui savoir qu’il vous manque et rassurez-le en lui disant que sa place dans l’équipe l’attendra dès qu’il pourra reprendre le jeu en toute sécurité. Les contrôles peuvent aider la personne ayant subi une commotion cérébrale à se sentir incluse et à souligner que vous êtes là pour la soutenir (Kita et coll., 2020).

Conclusion et prochaines étapes

La recherche sur les commotions cérébrales impliquant des filles, des femmes et des athlètes féminines s’est considérablement développée au cours de la dernière décennie. Malgré les progrès réalisés, il y a encore du travail à faire. Il s’agit notamment de mieux comprendre les facteurs qui contribuent à augmenter le risque de blessure et les effets à long terme d’une commotion sur la santé et le bien-être des filles, des femmes et des athlètes féminines.

Il est important de se rappeler que chaque athlète aura besoin d’une approche individualisée de la gestion et de la prévention des commotions cérébrales. Alors que les chercheurs et les autres parties prenantes du sport travaillent à rendre le sport plus sûr, les entraîneurs, les formateurs et les spécialistes de la réadaptation peuvent utiliser les recommandations fournies dans cet article pour réduire les risques connus de commotion cérébrale qui semblent être plus fréquents chez les filles, les femmes et les athlètes féminines.


A propos de(s) l'auteur(s)

Brynna Kerr, M.Sc., est assistante de recherche au SIRC. Elle est également étudiante au doctorat à l’Université de Toronto, où elle espère examiner les moyens d’améliorer l’éducation et le soutien en matière de commotions cérébrales dans le secteur du sport.

Reema Shafi, Ph.D., est une ergothérapeute agréée et une chercheuse post-doctorale à l’Université de Toronto. Ses recherches portent sur la compréhension de la santé cérébrale des femmes tout au long de la trajectoire de vieillissement.

Références

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