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Canada Games Council  – The NHL playoffs are right around the corner and Canada Games alumni are once again front and centre. 

From 2003 Nova Scotia superstar Sidney Crosby to 2007 Team Ontario blueliner Alex Pietrangelo, Canada Games alumni will look to play an integral role in helping their respective teams make it far into the NHL playoffs. 

Here’s a look at some of the alumni competing:

Jay Bouwmeester has been logging huge minutes for every team he’s played for since entering the league with the Florida Panthers back in 2002. He has experienced success at nearly every level, from winning Gold with Team Alberta at the 1999 Canada Games to winning Olympic Gold at Sochi in 2014. All that is left is a Stanley Cup ring, something he hopes to accomplish with the St. Louis Blues this year. 
Another St. Louis Blues defenceman who has won Canada Games Gold is Alex Pietrangelo. He won Gold at the 2007 Canada Games in Whitehorse alongside teammates Steven Stamkos and Nazem Kadri. 

Like Bouwmeester, Pietrangelo has enjoyed success at nearly every level, winning Gold at the World Juniors and also at the Olympics during the 2014 Sochi Games. Pietrangelo will need to anchor the team`s blueline as the Blues make their playoff push. 

The third Canada Games alumnus playing for the Blues is netminder Jake Allen. The Team New-Brunwick alumnus has had a stellar season posting career highs in wins and games played. The Blues will need him and fellow puck stopper Brian Elliot to be at their best this post-season. 
 
1995 BC alumnus Shawn Horcoff is a proven NHL veteran who provides depth and experience at centre for the Anaheim Ducks behind Ryan Getzlaf and Ryan Kesler. Horcoff was part of the 2006 Edmonton Oilers run to the Stanley Cup final but has not experienced playoff success since. Look for that to change this year as Anaheim is poised to be a strong contender coming out of the Pacific division. 
2011 Ontario alumnus Nick Ritchie has been a dependable power forward for the Anaheim Ducks this year appearing in 33 contests during his rookie season. The former 10th overall selection is a big bodied presence who plays a physical brand of hockey; something that might come in handy for the Ducks in the playoffs. 
2011 Team BC Gold medalist Shea Theodore has been efficient for the Ducks this year, recording eight points in 19 games with three of his points coming on the powerplay. The young defenceman is certainly a big part of Anaheim’s future and might play an important role in their playoff run. 
 
1995 Team Saskatchewan alumnus Patrick Marleau has been a consistent offensive force ever since he entered the NHL with the San Jose Sharks back in 1997. From being captain from 2004 to 2009, to now being a veteran leader, Marleau has been a constant for San Jose for nearly 20 years. 

The Sharks have notoriously underperformed in the playoffs in recent years but perhaps this year, with the attention being on the Stars, Ducks, Kings and Blackhawks, the Sharks might be able to fly under the radar and come out of the West to finally appear in the Stanley Cup final. 

This has truly been a breakout season for 2007 BC alumnus Martin Jones. The 26 year old has gone from being a dependable backup in past years to being one the very best netminders in the league. Here`s a look at his stats for this season: 65 games played, 37 wins, .918 save percentage and 2.27 GAA. 

If the Sharks hope to buck the trend of underachieving in the playoffs, you can bet they will need their ace goalkeeper to be at his best. 

 
Ever since being traded to Minnesota in January of 2015, Alberta alumnus Devan Dubnyk has been rock solid in nets for the Wild. He has recorded career highs in multiple categories this season including 67 games played and 32 wins. 

Expect the 2003 alumnus to carry the load for the Wild come playoff time.

1999 Saskatchewan alumnus Jarret Stoll is no stranger to performing well in the playoffs. His track record includes a Stanley Cup final appearance with Edmonton in 2006 and two Stanley Cup wins with LA (2012-2014). 

The faceoff specialist will look to bring his playoff pedigree to the Minnesota Wild this post-season. 

Ever since he competed for Nova Scotia at the 2003 Canada Games, the hockey world has known Sidney Crosby would be the next hockey superstar. He has certainly lived up to expectations excelling at every level: Gold at the World Juniors, Gold at the World Championships, multiple Golds at the Olympics, a Stanley Cup ring, Art Ross trophies… you get the idea.

Crosby will look to add to his collection with another ring this post-season. 

 
2007 Ontario Gold medalist Steven Stamkos was on pace for another stellar season with the Tampa Bay Lightning before he was recently sidelined due to a blood clot in his right collarbone. The superstar sniper will be out at least four weeks but could return to the lineup for the Lightning provided they go on a long playoff run. 
 
2007 Team Manitoba Silver medalist Travis Hamonic has been a dependable blueliner for the New York Islanders ever since he joined the team. Logging the most minutes of any Islander this season, Hamonic will be an important part of New York’s playoff run once he gets back from a lower-body injury. 
 
2007 Team Saskatchewan alumnus Brayden Schenn is often remembered for his heroics during the 2010 and 2011 World Juniors. He is now an important part of the Flyers lineup playing alongside captain Claude Giroux. The Flyers will need Schenn to produce some offense if they want to contend with the high flying Washington Capitals in round one. 
1999 Team Saskatchewan alumnus Nick Schultz is a dependable veteran who brings stability to Philadelphia’s blue line. Look for him to log important minutes as he tries to slow down the likes of Alexander Ovechkin. 
Les séries éliminatoires de la LNH sont à nos portes, et beaucoup d’anciens des Jeux du Canada seront sous les feux de la rampe encore cette année.

De la supervedette Sidney Crosby, qui a représenté la Nouvelle-Écosse en 2003, au défenseur Alex Pietrangelo, qui a joué pour l’Ontario en 2007, les anciens des Jeux vont tout donner pour que leur équipe se rende loin.

Voici quelques anciens à surveiller :

L’infatigable Jay Bouwmeester a joué un rôle de premier plan dans chaque équipe qui l’a accueilli dans ses rangs depuis son arrivée chez les Panthers de la Floride en 2002. Il a remporté presque tous les honneurs, notamment l’or pour l’Alberta aux Jeux du Canada de 1999 et l’or olympique à Sotchi en 2014. Il ne lui manque que la Coupe Stanley, qu’il espère remporter avec les Blues de Saint-Louis cette année.
Les Blues de Saint-Louis possèdent un autre défenseur champion des Jeux du Canada : Alex Pietrangelo, qui a décroché l’or en 2007 à Whitehorse avec, entre autres, Steven Stamkos et Nazem Kadri.

Comme Bouwmeester, Pietrangelo a presque tout raflé sur son passage, notamment l’or au Championnat du monde junior et l’or olympique à Sotchi en 2014. Il devra faire un travail solide à la ligne bleue des Blues pour propulser son équipe au sommet.

Les Blues peuvent compter sur un troisième ancien des Jeux du Canada : le gardien de but Jake Allen. Le cerbère néo-brunswickois a connu une saison exceptionnelle, obtenant son plus grand nombre de victoires et de parties jouées en carrière. Allen et son collègue Brian Elliott devront être au sommet de leur forme pendant les séries.
 
Shawn Horcoff a représenté la Colombie-Britannique en 1995. Joueur de centre pour les Ducks d’Anaheim, comme Ryan Getzlaf et Ryan Kesler, ce vétéran qui a fait ses preuves dans la LNH amène profondeur et expérience à l’attaque. Horcoff jouait pour les Oilers d’Edmonton lorsqu’ils ont atteint la finale de la Coupe Stanley en 2006, mais il n’a connu aucun succès en séries depuis. Cette année pourrait toutefois être la bonne, Anaheim ayant fait très bonne figure dans la division Pacifique.
Le puissant attaquant Nick Ritchie, qui a représenté l’Ontario en 2011, a bien performé chez les Ducks d’Anaheim cette année : à sa première saison dans la LNH, il a joué 33 matchs. 
Un autre espoir des Ducks est le défenseur Shea Theodore. Le Britanno-Colombien, qui a décroché l’or aux Jeux de 2011, a été très efficace chez les Ducks cette année : en 19 matchs, il a marqué huit points, dont trois en avantage numérique. Ce jeune défenseur est promis à un bel avenir à Anaheim.
 
L’attaquant Patrick Marleau, qui a représenté la Saskatchewan en 1995, se démarque par sa constance depuis sa première année chez les Sharks de San Jose, en 1997. Capitaine de 2004 à 2009 et vétéran chevronné, Marleau est un pilier de son équipe depuis près de 20 ans. 

Ces dernières années, les Sharks ont beaucoup déçu en séries. Mais cette année sera peut-être la bonne : tous les regards seront tournés vers les Stars, les Ducks, les Kings et les Blackhawks, alors les Sharks pourraient très bien déjouer les pronostics dans l’association de l’Ouest et atteindre enfin la finale de la Coupe Stanley.

C’est cette saison que Martin Jones, qui a représenté la Colombie-Britannique en 2007, a véritablement pris son envol. Auparavant connu comme un remplaçant fiable, le cerbère de 26 ans s’est hissé parmi les meilleurs gardiens de la Ligue. Voici ses statistiques cette saison : 65 parties jouées, 37 victoires, pourcentage d’arrêts de .918 et moyenne de 2.27 buts alloués par match.

Si les Sharks veulent mettre fin à la malédiction qui pèse sur l’équipe en séries, il faudra que leur gardien étoile soit au sommet de sa forme.

 
Depuis qu’il a été échangé au Minnesota en janvier 2015, l’Albertain Devan Dubnyk a été solide comme un roc devant le filet du Wild. Il a obtenu ses meilleures statistiques en carrière dans plusieurs catégories cette saison, jouant 67 parties et remportant 32 victoires.

Pendant les séries, tous les espoirs du Wild reposeront sur les épaules de cet ancien des Jeux de 2003.

Jarret Stoll, qui a représenté la Saskatchewan en 1999, est habitué de se rendre loin en séries. Il a notamment participé à la finale avec Edmonton en 2006 et remporté la Coupe Stanley à deux reprises avec Los Angeles (2012 et 2014).

L’expérience en séries de ce spécialiste des mises au jeu profitera certainement au Wild du Minnesota pendant ses matchs éliminatoires.

Après son passage aux Jeux du Canada de 2003, où il représentait la Nouvelle-Écosse, Sidney Crosby est devenu LE nom à surveiller, celui que tous voyaient comme la prochaine supervedette du hockey. Il n’a certainement pas déçu, multipliant les honneurs depuis : or au Championnat du monde junior, or au Championnat du monde, deux médailles d’or olympiques, Coupe Stanley, trophées Art Ross… Pas mal, non?

Crosby tentera d’ajouter une autre bague de la Coupe Stanley à sa collection cette année.

 
Steven Stamkos, qui a décroché l’or avec l’Ontario en 2007, connaissait une autre saison de rêve avec le Lightning de Tampa Bay avant d’être retiré de la formation en raison d’un caillot de sang près de sa clavicule droite. Le joueur étoile à la précision redoutable sera absent au moins quatre semaines, mais il pourrait revenir au jeu si le Lightning se rend loin en séries.
 
Le défenseur Travis Hamonic, qui a décroché l’argent avec le Manitoba aux Jeux du Canada de 2007, fait bonne figure depuis son arrivée chez les Islanders de New York. Joueur le plus souvent utilisé par les Islanders cette saison, Hamonic sera l’un des piliers de l’équipe en séries lorsqu’il sera remis de sa blessure au bas du corps.
 
On se rappelle de cet ancien de l’équipe de Saskatchewan 2007 pour ses prouesses aux Mondiaux juniors 2010 et 2011. Brayden Schenn est aujourd’hui un rouage important de l’attaque des Flyers, évoluant au sein du trio du capitaine Claude Giroux. Les Flyers devront compter sur Schenn pour produire à l’attaque s’ils veulent rivaliser avec les Capitals de Washington en première ronde. 
Membre de l’équipe de Saskatchewan de 1999, Nick Schultz est un vétéran fiable qui apporte de la stabilité à la ligne bleue des Flyers. Sa commande en première ronde : ralentir nul autre qu’Alexander Ovechkin. 
 

Joel Allard

Communications Coordinator / Coordonnateur des communications

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